追尋美國夢

Shopify 合作夥伴計畫:微笑的 Kurt

Shopify 合作夥伴計畫全力協助自由工作者和代理商,從創業到擴展業務一路支援。繼續閱讀,瞭解 Shopify 合作夥伴 Ethercycle 如何拓展業務。

這是個尋常的早晨,Kurt Elster 坐在沙發上繫運動鞋,準備上班。但和別的日子不同的是,他忽然沒動力起身出門。

「我突然哭了出來。」

而且是沒來由的。這位樂天的芝加哥本地人在當地一家銷售高性能汽車零件的直運商上班,他認為那是自己夢寐以求的工作。Kurt 是個汽車迷,本應喜歡這份工作;但實際上,朝九晚五、一成不變的工作生活正在蠶食他的靈魂。

最後,他終於撐不住了。

商家
Ethercycle
專業強項
商店設定、網頁設計、策略、行銷
Shopify 合作夥伴
從 2011 年開始合作

「我當下立刻知道非辭職不可,也明白自己註定不愛被老闆管。我知道我必須成為一名企業家。」

就在同一天,Kurt 走進辦公室遞辭呈。他沒有行動計畫,也沒有具體的創業想法,只有遵從自己內心渴望的決心。

「小時候,我眼睜睜看著父親被解僱,然後又找不到工作。」Kurt 解釋道。「他曾告訴我:『為自己工作,就不怕被炒魷魚。你就是自己的老闆。』」

這個觀念深植在他的心中。離職不久後,Kurt 擬定了一項業務計畫,開設名為 Ethercycle 的電子商務諮詢公司,後來茁壯為超級成功的 Shopify Plus 合作夥伴。

不過,Kurt 在 2009 年開業時,邁向成功的道途並不好走。起初,本著 Kurt 對自行車運動的熱情,Ethercycle 原是專為自行車商家設立的電子商務平台,經過一年的苦苦掙扎,靠著 15,000 美元的微薄年薪過活,他意識到自己選錯了事業。

「每個創業家都擔心自己的事業會失敗。但是,只要逆轉困境,就不算失敗。」Kurt 說。

在沒有資金可供調度的情況下,Ethercycle 開始為本地企業開發宣傳手冊網站。從赤貧到暴富,他的事業突飛猛進。Kurt 發現人們需要協助來建立網站。

為了應付新的工作量,他找來 Paul Reda 擔任合夥人與開發人員。兩人很快地變成通才,他們做過幾乎所有類型的網站工作,也接觸過幾乎每個電子商務平台,包括 Shopify 在內。兩人立刻愛上 Shopify 的各項專案工作。

Shopify 合作夥伴計畫:坐在沙發上的 Kurt Shopify 合作夥伴計畫:Kurt 和 Paul 大笑
Shopify 合作夥伴計畫:Kurt 和 Paul 聊天

「當時,我們喜歡為 Shopify 工作,因為它不是開放原始碼。我不想從事 IT 業務。我想做的是網頁設計。我想制定策略。Shopify 讓我們能做自己喜歡做的事。」

Ethercycle 於 2011 年 8 月加入 Shopify 合作夥伴計畫。令 Kurt 意外的是,這項決定為他們帶來優質的潛在客戶。一夕之間,他心目中理想的客戶,敲上了他虛擬商家的店門。

在此之前,Kurt 承認他一直很掙扎,不知是否該縮小利基市場,只專注於 Shopify 專案。對某些人來說,撒大網捕魚似乎是個安全的選擇,但最終,Kurt 發現事實恰好相反。

「在我事業成長的過程中,最重要的一個步驟,就是拒絕所有非 Shopify 的工作。那是我們事業驚人的轉捩點。」他說。

Kurt 把重心放在 Shopify 上。他的團隊所得到的回報不僅是優質的潛在客戶,還有意想不到的社群凝聚力。

Kurt 和 Paul 在聚會和在線上認識了其他 Shopify 合作夥伴,開始與他們成為朋友,甚至知己。他們有著類似的興趣,不但樂於回答問題、坦然分享遭遇到的困難,也願意與彼此合作。

「我們都肩並肩站在同一陣線,努力成就更好的商家。這最終推動了一波利人利己的浪潮。」

後來,這波浪潮也讓 Ethercycle 的工作量劇增,Kurt 便向社群招募人才。如今,Ethercycle 定期從 Shopify 合作夥伴生態系統僱用其他代理商和自由工作者,來支援專案、滿足小眾需求或分擔過多的工作量。

社群的協作性質讓 Kurt 能維持團隊的精簡,並降低管理成本,還讓他得以精挑細選自己想做的專案。最重要的是,他一直依循初衷,努力打造理想中的事業。

「要是沒有 Shopify 合作夥伴計畫,Ethercycle 也不會有今天的成就。」

自稱為汽車狂的他,現在有能力為家人提供舒適的生活,甚至還有餘裕購買了他夢寐以求的汽車:2016 年 Jaguar F-Type S(更配有 Shopify 車牌)。如今,Kurt 實現了他所謂的「典型的美國企業家夢」。

「Shopify 給了我自由,還給了我財富,更給了我安全感。最重要的是,它賦予我影響力。我能夠幫助成千上萬的人,讓他們也實現我一直嚮往的事。」

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